De Coronacrisis kan de weg vrijmaken voor een universeel basisinkomen

17-04-2020

Belangrijkste punten

  1. Guy Standing, een onderzoeksprofessor in ontwikkelingsstudies aan de SOAS, University of London, vertelde CNBC telefonisch dat er geen uitzicht was op een wereldwijde economische heropleving zonder een universeel basisinkomen.

  2. Het Internationaal Monetair Fonds verwacht dat de wereldeconomie in 2020 de ergste financiële crisis sinds de Grote Depressie zal doormaken.

  3. In zijn paasbrief van het afgelopen weekend zei paus Franciscus: "Dit is misschien het moment om een ​​universeel basisloon te overwegen."

De coronacrisis heeft de roep om een ​​universeel basisinkomen nieuw leven ingeblazen, en zelfs de paus suggereerde dat dit het moment zou kunnen zijn om te overwegen om iedereen gratis geld te geven.

De uitbraak van Covid-19 heeft ertoe geleid dat landen over de hele wereld gesloten moesten worden, waarbij veel regeringen draconische maatregelen oplegden aan het leven van miljarden mensen.

De sociale, educatieve en economische gevolgen van de lockdown-maatregelen, die wereldwijd in hun toepassing  variëren, maar in grote lijnen sociale afstanden, schoolsluitingen en verboden op openbare bijeenkomsten omvatten, zullen naar verwachting een diepgaande negatieve impact hebben.

Het Internationaal Monetair Fonds verwacht nu dat de wereldeconomie in 2020 de ergste financiële crisis sinds de Grote Depressie van de jaren 30 zal doormaken.

De dramatische verlaging van de groeiverwachtingen van dit jaar heeft de bezorgdheid over degenen die het meest kwetsbaar zijn voor een economische inzinking vergroot. In zijn paasbrief van het weekend zei paus Franciscus: "Dit is misschien het moment om een ​​universeel basisloon te overwegen."

Hij betoogde dat het "hij het ideaal zou verwezenlijken, zo menselijk en zo christelijk, van geen enkele werknemer zonder rechten".

Volgens gegevens van de Johns Hopkins University hebben sinds donderdag meer dan 2 miljoen mensen Covid-19 wereldwijd opgelopen, met 137.666 doden.

Een universeel basisinkomen is geen nieuw idee. Maar het heeft de laatste tijd meer grip gekregen, onder meer door de Amerikaanse presidentskandidaat Andrew Yang, die zijn beleid op dit idee baseerde.

Het IMF beschrijft het universele basisinkomen als een mechanisme voor inkomensondersteuning, waarbij regelmatige contante betalingen bedoeld zijn om het hele (of een zeer groot) deel van de bevolking te bereiken zonder (of minimale) voorwaarden.

Guy Standing, een onderzoeksprofessor in ontwikkelingsstudies aan de SOAS, University of London, vertelde CNBC telefonisch dat er geen uitzicht was op een wereldwijde economische heropleving zonder een universeel basisinkomen.

Standing, die al meer dan drie decennia voorstander is van een universeel basisinkomen, zei dat hij geloofde dat de coronacrisis "de trigger" zou zijn voor een basisloon.

'Het is bijna een goed idee', zei hij. 'Vroeg of laat zullen we een soort basisinkomensstelsel hebben, maar ik denk dat het krijgen van vestigingen in veel landen dit doet lijken op het trekken van de spreekwoordelijke tand. Er is een groot institutioneel verzet vanwege de implicaties van het bewegen in deze richting. "

Standing drong er bij wereldleiders en beleidsmakers op aan om te voorkomen dat ze dezelfde fouten zouden maken die werden gemaakt in de nasleep van de wereldwijde financiële crisis van 2008, door te zeggen dat een nieuwe "giftige combinatie" van bezuinigingen en kwantitatieve versoepeling gewoon een nieuwe crisis zou veroorzaken.

"Teruggaan en doen wat ze na 2008 deden, zou een ramp zijn."

Sommige regeringen, waaronder het VK, Oostenrijk en Denemarken, hebben loonsubsidies ingevoerd om huishoudens te beschermen tegen een verwachte economische neergang. Ze zijn bedoeld om banen te helpen beschermen en de salarissen van miljoenen mensen te dekken.

Standing verwierp een dergelijke benadering als "regressief" en "inefficiënt", met het argument dat dergelijke loonsubsidies er alleen maar toe zouden leiden dat een groot aantal kwetsbare mensen van het systeem zou worden uitgesloten. "Het is een gruwelijke economie."

"Dus voor mij kantelen alle argumenten ons om te zeggen:' We moeten iedereen beschermen. We zijn allemaal kwetsbaar. ''

Eerder deze maand vertelde de Spaanse minister van Economische Zaken Nadia Calvino aan de Spaanse omroeporganisatie La Sexta dat de op drie na grootste economie van de eurozone 'zo snel mogelijk een universeel basisinkomen zou uitrollen'.

Calvino zei dat het de wens van de regering was om van een landelijk basisloon een permanent instrument te maken dat de burgers 'voor altijd' ondersteunt.

Als het beleid de komende weken met succes wordt uitgevoerd, zou het Spanje het eerste land in Europa maken dat op lange termijn een universeel basisinkomen invoert.

Cailin Birch, mondiaal econoom bij de Economist Intelligence Unit, vertelde CNBC telefonisch dat het besluit van Spanje om een ​​universeel basisinkomen uit te rollen de weg zou kunnen effenen voor andere landen om dit voorbeeld te volgen.

"In de Verenigde Staten zijn ze eigenlijk al tot het beleid gekomen - zij het via de achterdeur in plaats van via de voordeur", zei Birch, verwijzend naar het plan voor rechtstreekse betalingen van de federale overheid.

De eerste golf van financiële verlichting werd dit weekend op de bankrekeningen van sommige Amerikanen gestort, aldus de IRS, de Amerikaanse belastingdienst. Miljoenen anderen verwachten de komende weken hun geld te ontvangen.

De cheques zijn $ 1.200 waard voor personen met een aangepast bruto-inkomen van minder dan $ 75.000 en $ 2.400 voor stellen die minder dan $ 150.000 verdienen.

Het komt als onderdeel van de stimulusrekening van $ 2,2 biljoen die eind vorige maand is aangenomen. De rechtstreekse betalingen zijn ontworpen om de financiële druk veroorzaakt door Covid-19 te helpen verlichten.

"Als er iets is, pleit het voor een soort niveau-eenheid, zodat huishoudens financiële ondergang kunnen vermijden", zei Birch.

Ze waarschuwde dat eenmalige betalingen een "imperfect voorbeeld" zouden zijn voor het basisinkomen in 's werelds grootste economie, aangezien huishoudens niet in staat zouden zijn om een ​​tweede betaling te ontvangen en omdat mensen doorgaans aarzelen om geld uit te geven na een economische neergang.

Er is een 'grote kloof' tussen de VS en Europa als het gaat om hun verlangen naar een universeel basisloon, zei Birch, wat suggereert dat Europa over het algemeen werd gezien als 'meer vertrouwdheid en comfort met een naar links gekeerd zicht'.

Schrijver: Sam Meredith

Bron: CNBC