Economie in eurozone krimpt in recordtempo, ergste komt nog

01-05-2020

BRUSSEL (Reuters) - De economie van de eurozone kromp in een recordtempo in de eerste drie maanden van het jaar en de inflatie daalde sterk omdat de economische bedrijvigheid in maart tot stilstand kwam door de COVID-19-pandemie, zo bleek uit gegevens.

Economen verwachten voor het tweede kwartaal nog slechtere cijfers.

Volgens een voorlopige flash-schatting van het statistiekbureau van de Europese Unie, Eurostat, was de economische productie in de 19 landen die de euro gebruiken in de periode januari-maart, 3,8% kleiner dan in de voorgaande drie maanden - de sterkste kwartaaldaling sinds de tijdreeks in 1995 begon.

De door Reuters ondervraagde economen hadden een krimp van 3,5% verwacht na een kwartaalgroei van 0,1% in de laatste drie maanden van 2019.

Op jaarbasis bedroeg de krimp van het bruto binnenlands product 3,3% in het eerste kwartaal. Coronavirus gerelateerde lockdowns waren echter slechts gedurende twee tot drie weken van het kwartaal van kracht.

"Dit wijst op een veel grotere daling van de activiteit in Q2, wanneer de volledige lockdowns bijna de helft van de tijd van kracht zijn en dan slechts gedeeltelijk worden opgeheven", zegt Andrew Kenningham, econoom bij Capital Economics.

Economen merkten op dat in verschillende landen die BBP-cijfers over het eerste kwartaal rapporteerden, de diepte van de recessie verband hield met de ernst van nationale lockdowns. Het BBP van Frankrijk daalde met 5,8%, dat van Spanje met 5,2%, dat van België met 3,9% en dat van Oostenrijk met 2,5%.

"Frankrijk en Spanje behoorden tot de strengste landen op het gebied van lockdowns en daarom hebben hun economieën meer geleden. Dit zou erop kunnen duiden dat een land als Duitsland een kleiner dan gemiddelde krimp heeft doorgemaakt ', zegt Bert Colijn, econoom bij ING.

"Deflationaire lockdown"

Eurostat zei ook dat de consumentenprijzen in de eurozone in april met 0,3% maand-op-maand stegen, met een stijging van 0,4% op jaarbasis, een vertraging van 0,7% op jaarbasis in maart.

Maar de vertraging van de inflatie was kleiner dan verwacht door economen, die volgens een enquête van Reuters gemiddeld een vertraging tot 0,1% op jaarbasis in April voorspelden.

De grootste belemmering voor de totale indexcamera was de energieprijs, die 9,6% op jaarbasis daalde.

Zonder de volatiele componenten van energie en onbewerkte voedingsmiddelen - wat de Europese Centrale Bank de kerninflatie noemt - stegen de prijzen met 0,7% op een maand voor een stijging van 1,1% op jaarbasis. In maart was deze maatregel een stijging van 1,2 procent.

Een nog smallere maatstaf voor de inflatie die ook de prijzen van alcohol en tabak uitsluit en die door veel markteconomen wordt gevolgd, toonde aan dat de prijzen in april met 0,8% stegen ten opzichte van de maand in april en 0,9% op jaarbasis, tegen een jaarlijkse stijging van 1,0% in maart.

"Laat er geen misverstand over bestaan: de lockdown is deflatoir", zegt ING's Colijn. "Aangezien de werkloosheid als gevolg van de lockdown vrijwel zeker hoger zal zijn, zal de prijsdruk naar verwachting nog enige tijd zwak blijven", zei hij.

Eurostat zei dat de werkloosheid in de eurozone, een achterblijvende indicator die veranderingen in de economie met vertraging weerspiegelt, tot 7,4% van de beroepsbevolking steeg in maart, van 7,3% in februari.

Economen zeiden dat ze verwachten dat dit aantal de komende maanden zou toenemen, ondanks een regeling van de Europese Unie om de lonen in het hele 27-landenblok te subsidiëren, zodat werkgevers de werktijden verkorten in plaats van de banen.

Europees commissaris voor Economische en Financiële Zaken Paolo Gentiloni zei dat uit de BBP-gegevens blijkt dat Europa in deze moderne tijd een ongekend economische schok doormaakt.

"Daarom hebben we een herstelplan nodig dat groot genoeg is, gericht op de zwaarst getroffen economieën en sectoren en dat de komende maanden kan worden ingezet", zei hij, verwijzend naar een plan om een ​​economisch herstel in het blok te helpen financieren.

Schrijver: Jan Strupczewski

Bron: Reuters